¿Isaac Newton tenía una manzana en la cabeza?

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En el verano de 1666, Isaac Newton, de 23 años, se sentó en su jardín en Woolsthorpe Manor, en el este de Inglaterra. Newton había entrado en la Universidad de Cambridge cinco años antes, pero una epidemia de peste había cerrado la universidad y lo había obligado a regresar a casa.

El joven Newton está muy interesado en las matemáticas y, lo mejor de todo, mientras está sentado en sus pensamientos bajo un gran manzano, una de las frutas se cae y lo golpea directamente en la cabeza. De repente, el joven recibe una revelación:

¿Por qué la manzana siempre se cae y no hacia un lado? El núcleo de la tierra tiene que atraer a la manzana, y si puede hacerlo, ¿puede también ir mucho más lejos y atraer, por ejemplo, a la Luna?

De repente, se colocó la piedra angular de la ley de gravedad de Newton.

Esta es la historia tradicional de uno de los mejores momentos aha del mundo. La historia se remonta al filósofo Voltaire, quien en 1727 escribió:

«Sir Isaac Newton estaba caminando en su jardín y tuvo la idea de la gravedad cuando vio caer una manzana de un árbol».

Según el propio Voltaire, tenía la historia de la sobrina de Newton, pero ¿deberíamos ahora confiar también en él?

CONCLUSIÓN: La historia proviene del propio científico

La historia de que la caída de una manzana debería conducir a quizás el mayor avance en la historia de la ciencia parece casi demasiado buena para ser verdad. Pero según el propio Isaac Newton, eso es exactamente lo que sucedió, y sin nadie más presente, es prácticamente imposible de refutar.

Algunos historiadores creen, sin embargo, que la historia está embellecida. El muy religioso Newton vio amablemente la conexión entre su manzano y el árbol del conocimiento en el Jardín del Edén, lo que les dio conocimiento a Adán y Eva mientras comían de él. Como dice Keith Moore, archivero de la Royal Society Academy of Sciences:

«La historia probablemente sea cierta, pero digamos que lo hizo mejor contándola».

Sin embargo, es seguro que Newton no tenía la manzana en la cabeza. Esta parte no llegó hasta más tarde, quizás para hacer la historia aún más divertida.

EL JUICIO DEL TRITURADOR DEL MITO: Creemos en Isaac Newton.

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